Pétroliers «attaqués» : Ormuz, un détroit stratégique sous haute tension 

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Pétroliers «attaqués» : Ormuz, un détroit stratégique sous haute tension 

INFOGRAPHIES – C’est à proximité de cette
étroite voie maritime que deux navires ont vraisemblablement été
attaqués ce jeudi. Située à l’extrémité des eaux du Golfe Persique,
cette zone cruciale pour le transport de pétrole est en partie contrôlée
par Téhéran qui s’en sert comme puissant moyen de pression contre ses
adversaires.

La tension monte d’un cran dans le détroit d’Ormuz. Ce jeudi matin, deux pétroliers ont été vraisemblablement attaqués en mer d’Oman, tout près de ce passage maritime stratégique pour la circulation du pétrole. La nouvelle a immédiatement entraîné un bond de 4% des cours du brut. Ces
incidents interviennent après ceux du mois de mai durant lesquels
quatre navires, dont deux pétroliers saoudiens, ont été la cible
d’«actes de sabotage» au large de Fujairah, le seul émirat à être situé
sur la côte de la mer d’Arabie, au sud du détroit d’Ormuz. De quoi faire
craindre le pire aux marchés mondiaux. Depuis quelques mois, cette zone
fait régulièrement l’objet d’affrontements verbaux entre l’Iran et ses
adversaires, États-Unis en tête. Le président iranien, Hassan Rohani, a
déjà brandi la menace de bloquer ce passage en réponse à la pression économique et politique que lui impose Donald Trump.
Mais que représente réellement ce détroit? Quelle est son importance
pour le marché pétrolier? Et quelles seraient les conséquences d’un tel
blocage? Le Figaro fait le point.

• Où se situe le détroit d’Ormuz?

Ce détroit se trouve à l’extrémité des eaux du Golfe persique, entre
l’Iran, au Nord, et Oman et les Émirats arabes unis, au Sud. Il mesure
63 kilomètres de largeur et constitue l’unique voie de passage maritime
qui permet de relier le golfe Persique à la mer d’Oman puis à l’océan
Indien. C’est l’un des couloirs maritimes les plus stratégiques au
monde. Il est contrôlé par l’Iran et Oman.

Pétroliers «attaqués» : Ormuz, un détroit stratégique sous haute tension 
– Crédits photo : Infographie Figaro

• Combien de pétrole transite par ce détroit?

D’après l’Agence américaine de l’énergie
(AEI), ce détroit est encore plus important que celui de Malacca qui se
situe dans le sud-est asiatique, entre la Malaisie et l’Indonésie. En
2016 (derniers chiffres disponibles), 18,5 millions de barils par jour y
ont transité, soit près de 30% du pétrole transporté par voie maritime.
Cet or noir, issu des principaux producteurs du Golfe, est destiné à
80% aux pays asiatiques (Chine, Japon, Inde, Corée du Sud, Singapour). À
noter que ce détroit est aussi vital pour le transport de gaz naturel
liquéfié (GNL) produit notamment par le Qatar.

• Que menace de faire concrètement l’Iran?

Le régime de Téhéran menace régulièrement de bloquer ce détroit.
«Nous ferons comprendre à l’ennemi que le détroit doit être ouvert à
tous ou à personne», faisait savoir le commandant en chef des gardiens
de la Révolution, le général Mohamad Ali Jafari, l’été dernier. «Nous
sommes le garant de la sécurité de ce détroit depuis toujours, ne jouez
pas avec la queue du lion, vous le regretterez», menaçait également le
président Hassan Rohani. Pour mettre en place ce blocage, les Iraniens
pourraient utiliser des mines maritimes, des sous-marins et des
frégates, selon des spécialistes. Le Corps des gardiens de la Révolution
ne dispose en effet pas d’une marine puissante, mais a développé des
moyens de combat asymétriques, avec vedettes rapides, batteries de
missiles sol-mer portatifs et mines marines.

VOIR AUSSI – Trump à l’Iran: “Ne menacez jamais plus les États-Unis”

L’Iran avait déjà menacé de bloquer le détroit d’Ormuz en 2011,
en plein de bras de fer avec les Occidentaux sur le dossier du
nucléaire et des sanctions. Mais la menace n’a jamais été exécutée. Le
pays avait seulement procédé à des manœuvres navales. Les Américains
avaient alors dépêché leur cinquième flotte basée dans le Golfe, à
Bahreïn. Aucun incident notable n’avait été signalé et le trafic des
navires avait été assuré. Le détroit avait en revanche été le théâtre
d’affrontements lors de la guerre Iran-Irak (1980-1988). Les deux pays
s’étaient livrés une «guerre des tankers» de 1984 à 1987 au cours de
laquelle plus de 600 navires ont été attaqués, touchés par des missiles
antinavires et par des mines, rappelle Hugues Eudeline, ancien officier
de Marine, dans une étude publiée par le Cairn en 2010.

• Quelles conséquences aurait un blocage du détroit sur le marché pétrolier?

Selon plusieurs experts, le scénario du blocage total propulserait
les prix du pétrole vers les sommets. Certains évoquent même un montant
supérieur à 200 dollars le baril. Les plus touchés seraient, côté
exportateurs, les Émirats arabes unis, le Koweït et l’Irak, dont tous
les ports sont situés dans le Golfe persique, mais aussi l’Arabie
Saoudite dont les exportations se font par voie maritime. Côtés
importateurs, les pays asiatiques mais aussi l’Europe et les États-Unis
en subiraient les conséquences.

• Existe-t-il un moyen de contourner ce détroit?

Seuls l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis disposent de
pipelines qui peuvent transporter le pétrole en dehors du Golfe
persique. Pour l’Arabie Saoudite, il y a la possibilité d’utiliser le
pipeline «East-West» dont la capacité totale est de 5 millions de barils
par jour et qui permet d’acheminer le pétrole vers la mer rouge.
Problème: ce niveau est inférieur aux volumes exportés qui dépassent les
7 mb/j. En 2016, le géant pétrolier saoudien, Saudi Aramco, avait fait part de son souhait d’accroître la capacité de ce pipeline. Les travaux devaient s’achever fin 2018 mais «à ce jour, il y a eu peu de progrès dans l’expansion du pipeline», note l’AEI. Les Émirats arabes unis disposent aussi d’un pipeline de 360 kilomètres,
capable d’acheminer le pétrole depuis les champs de Habshan (sud-ouest
de l’émirat d’Abou Dhabi) au port de Fujairah (est des Émirats sur le
Golfe d’Oman), sans avoir à transiter par le détroit d’Ormuz. Sa
capacité est de 1,5 mb/j. Mais «la plupart des options potentielles pour
contourner Ormuz ne sont actuellement pas opérationnelles», constate
l’AEI.

Pétroliers «attaqués» : Ormuz, un détroit stratégique sous haute tension 
– Crédits photo : Infographie Figaro

• Une intervention américaine est-elle possible dans cette zone?

Pour de nombreux observateurs, il semble évident que les Américains
interviendraient en cas d’attaque militaire ou de blocage. «Ils ne
peuvent pas prendre le risque de voir le marché pétrolier exploser»,
affirme Thierry Coville, chercheur à l’Iris, spécialiste de l’Iran. Les
dernières déclarations de l’administration Trump semblent le confirmer.
«Les États-Unis et leurs partenaires apportent et défendent la sécurité
et la stabilité dans la région. Ensemble, nous nous tenons prêts à
assurer la liberté de navigation et la liberté du commerce partout où le
droit international les autorise», écrivait le commandant Bill Urban,
de la Navy, dans un courriel adressé à Reuters en juillet dernier.

• Les Iraniens peuvent-ils réellement mettre leur menace à exécution?

Les observateurs n’y croient pas. «Tout ceci reste théorique car une guerre régionale n’est pas du tout dans l’intérêt du pays. J’estime que les Iraniens ripostent verbalement face aux sanctions américaines et essayent de mettre la pression pour négocier», confie au Figaro un expert, sous couvert d’anonymat. Un sentiment partagé par Thierry Coville: «Il semblerait que les Iraniens brandissent cette menace comme une arme de dernier ressort. Ce que font les États-Unis est perçu comme un acte de guerre. Rétablir les sanctions, assécher l’industrie pétrolière alors qu’elle représente 80% des ressources en devises du pays…Il fallait que le gouvernement réponde. D’ailleurs, ce type de menace est nouveau de la part d’Hassan Rohani. Cela en dit long de la perception des sanctions par les Iraniens», note le spécialiste. «L’Iran cherche à maintenir l’accord sur le nucléaire, le pays négocie avec les Européens. Les Iraniens sont pragmatiques face à un gouvernement qui cherche à les déstabiliser. En menaçant de bloquer le détroit, ils maintiennent la pression. C’est une façon de dire ‘respectez-nous’».


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Hayat Gazzane

Journaliste au service Économie

Source:© Pétroliers «attaqués» : Ormuz, un détroit stratégique sous haute tension 

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