Mort de Bill Withers, le soleil de la soul s'est définitivement couché

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Mort de Bill Withers, le soleil de la soul s'est définitivement couché

DISPARITION – Créateur des tubes interplanétaires Ain’t no sunshine ou Just the Two of Us, la légende s’est éteinte à l’âge de 81 ans.

Un soleil de la soul s’en est allé. Bill Withers est mort lundi 30 mars à Los Angeles de complications cardiaques. Il avait à 81 ans. Auteur des titres à succès Ain’t no SunshineLovely Day, ou Just the Two of Us (avec le saxophoniste Grover Washington Jr), il restera comme l’un des artistes phare de la musique soul des années 1970. Il est aussi l’un des plus repris.

Si Bill Withers s’était retiré du monde musical au milieu des années 1980 après avoir remporté trois Grammy Awards, sa musique, elle, est restée toujours aussi présente sur les ondes, lors des meetings, rassemblements, mariages… Sa mort intervient en pleine crise sanitaire, alors que le public n’avait pas hésité à reprendre à toutes les sauces Lean On Me, un autre de ses tubes incontournables, pour supporter le confinement.

«Nous sommes dévastés par la perte de notre mari et père bien-aimé et dévoué. Un homme solitaire avec un cœur voué à se connecter au monde en général, grâce à sa poésie et sa musique, il a parlé honnêtement aux gens et les a connectés les uns aux autres», a indiqué la famille de l’artiste dans un communiqué. «Sa musique appartient à jamais au monde. En cette période difficile, nous prions pour que sa musique offre réconfort et divertissement tandis que les fans tiennent fermement à leurs proches.»

Né en 1938 en Virginie-Occidentale, Bill Withers aura travaillé neuf ans dans la Marine (qu’il rejoint à 17 ans) en tant que mécanicien d’aéronef, puis dans une usine de pièces d’avion à Los Angeles. Il enregistre en 1971 son premier album Just As I Am, qui lui ouvre rapidement les portes du succès. Le titre Ain’t no sunshine, hymne soul mélancolique à l’adresse d’un amour disparu (inspiré par le film Le Jour du vin et des roses de Blake Edwards), fera le tour du monde et sera largement repris par divers artistes.

Le chanteur connaît le même succès commercial avec son second disque, Still Bill (1972, toujours chez Sussex Records), où figurent les titres Lean On MeWho Is He (and What Is He to You) et le très groovy Use Me.

Les inoubliables Lovely Day, co-écrit avec Skip Scarborough, et Just The Two Of Us, co-écrit avec Ralph MacDonald et William Salter, enregistré en 1980 sur l’album de Grover Washington Jr avec Withers au chant, viendront un peu plus tard.

Son «Live at Carnegie Hall» en 1973 fait partie des 50 plus grands albums live de tous les temps selon Rolling Stone. En 2015, il était intronisé au Rock and Roll Hall of Fame par Stevie Wonder. Ain’t no sunshine when he’s gone…

Source:© Mort de Bill Withers, le soleil de la soul s’est définitivement couché

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