Le British Museum expose le passé esclavagiste de son fondateur

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Le British Museum expose le passé esclavagiste de son fondateurL’établissement londonien va déplacer le buste de son créateur, Hans Sloane, pour mettre en lumière et en contexte son histoire, étroitement liée à l’esclavage, dans une vitrine à part.

Le 27 août marquera une date importante pour le British Museum : sa réouverture après des mois de fermeture en raison de la crise sanitaire et surtout un premier travail critique sur les origines de ses collections. L’établissement culturel a retiré de son piédestal le buste de son fondateur, Hans Sloane, enrichi grâce au trafic d’esclaves, pour l’exposer dans une vitrine en rappelant ses activités, a indiqué mardi le directeur du musée, Hans Hartwig. Le buste de Hans Sloane, qui a également donné son nom à une place d’un quartier chic de Londres, a été placé dans un espace où il est présenté comme un «médecin, collectionneur, érudit, philanthrope et propriétaire d’esclaves», détaille le directeur dans un communiqué, rappelant «la complexité et l’ambiguïté de l’époque».

«Nous l’avons retiré de son piédestal où personne ne le regardait pour le placer sous le feu des projecteurs», a-t-il expliqué dans un entretien au quotidien The Daily Telegraph, soulignant l’important travail entrepris par le musée pour se pencher sur sa propre histoire et celle de l’Empire britannique.

Le Royaume-Uni interroge son passé

Cette initiative intervient dans la foulée du mouvement Black Lives Matter, ravivé par la mort de l’Américain noir George Floyd, tué par un policier blanc, qui a conduit le Royaume-Uni à s’interroger sur son passé colonial et ses symboles. En juin, des manifestants avaient déboulonné la statue du marchand d’esclaves Edward Colston à Bristol (sud-ouest de l’Angleterre).

Mettre les œuvres en contexte

Hans Sloane, un médecin né en Irlande en 1660 et décédé à Londres en 1753, avait utilisé la fortune de sa femme, riche veuve d’un propriétaire de plantations de sucre utilisant des esclaves en Jamaïque, pour établir sa vaste collection d’histoire naturelle à l’origine du British Museum.

D’autres objets du musée seront remis en perspective. «Nous voulons être francs sur la collection de Sloane à l’origine du British Museum. Nous voulons la placer dans un contexte plus large, qui est évidemment un contexte vraiment difficile», celui de «l’exploitation» ayant marqué l’Empire britannique, a expliqué au Telegraph Neal Spencer, un conservateur de l’institution. Un podcast d’une heure et quart est déjà disponible sur le site internet du musée. Il explore la vie, l’héritage et la collection de Sloane, sans tabou.


 

Source:© Le British Museum expose le passé esclavagiste de son fondateur

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