La Vallée des Merveilles en famille: cinq activités ludiques pour petits et grands

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La Vallée des Merveilles en famille: cinq activités ludiques pour petits et grands
La Vallée des Merveilles est classée monument historique depuis 1989. Ici, le vallon de la Minière. Guillaume Besnard
La Vallée des Merveilles est classée monument historique depuis 1989. Ici, le vallon de la Minière. Guillaume Besnard

C’est un trésor perché à plus de 2200 mètres d’altitude au cœur du Mercantour, dans l’arrière-pays niçois. Ici, au pied du mont Bégo, 40.000 gravures rupestres témoignent de 6000 ans d’histoire. Nos suggestions pour profiter de ce musée à ciel ouvert, de 7 à 77 ans.

Véritable joyau naturel et historique, la vallée des Merveilles, classée monument historique depuis 1989, regroupe en réalité plusieurs sites de gravures rupestres, disposés tout autour du mont Bégo. Parmi les plus connus, celui des Merveilles, minéral et sculpté par les fontes glacières, et celui de Fontanalbe, au nord-ouest de la montagne, plus ouvert et verdoyant. Ils regorgent de symboles gravés à même la pierre, datés pour la plupart de 3200 à 1300 avant J.-C. Des témoignages rares de la vie quotidienne ou cultuelle à travers plusieurs millénaires, qu’on ne peut approcher que sur réservation, en compagnie d’un accompagnateur agréé.

Ainsi guidés, on avance parmi ces figures à cornes, ces petits bonshommes, ces armes et sigles géométriques figés dans la roche, pour tenter d’en percer la signification. L’option la plus classique pour explorer ces sites est la randonnée, avec une ou plusieurs nuits en refuge. Mais ce n’est pas forcément l’idéal avec les plus jeunes. Nos options préférées pour les petits comme pour les grands.

Grimper à bord du train des Merveilles

Le train des Merveilles parcourt un itinéraire considéré comme l'un des plus beaux d'Europe.
Le train des Merveilles parcourt un itinéraire considéré comme l’un des plus beaux d’Europe. Maxime Huriez

Rendez-vous le matin, à 9h16 précises en gare de Nice, pour embarquer à bord de ce train pas comme les autres. Le parcours de quelque 70 km qu’il emprunte pour relier la capitale azuréenne au village de Tende, au cœur de la vallée des Merveilles, est considéré comme l’un des plus beaux d’Europe. Une fois sorti de la ville, il serpente au cœur de l’arrière-pays niçois à travers les vallées du Paillon, de la Bévéra et de la Roya, s’engouffrant dans de nombreux tunnels creusés dans la roche, franchissant d’impressionnants viaducs en surplomb de canyons, croisant de sublimes paysages de montagne et de nombreux villages perchés à flanc de falaise.

Une fois à bord, pas le temps de s’ennuyer : pour commenter ces panoramas éblouissants, des guides conférenciers sont présents chaque jour durant l’été. Ils dévoilent l’histoire de cette ligne de montagne inaugurée en 1928 puis réhabilitée il y a 40 ans, mais aussi de savoureuses anecdotes sur les villages croisés et leur patrimoine. Après environ deux heures de voyage, la promenade s’achève sans avoir vu le temps passer !

Train des Merveilles . Tous les jours du samedi 4 juillet au dimanche 27 septembre inclus, ainsi que les week-ends d’octobre. Pour bénéficier des commentaires à bord, se rapprocher du guide conférencier avant l’embarquement. 14,10 € l’aller.
Tél. : 0 800 11 40 23.

Admirer les gravures rupestres en 4×4

À bord d'un 4x4, on découvre confortablement les paysages somptueux et les sites archéologiques de la région.
À bord d’un 4×4, on découvre confortablement les paysages somptueux et les sites archéologiques de la région. Slam Panzamerveilles

Vous avez des enfants en bas âge, des niveaux trop disparates en matière de marche ou simplement l’envie d’une excursion plus dynamique que la randonnée sans crainte des dénivelés : choisissez de découvrir la vallée des Merveilles en 4×4. Le Slam, le Syndicat local des 4×4 accompagnateurs des Merveilles, regroupe des professionnels agréés. À bord de leurs véhicules tout-terrain, ils proposent différents circuits d’une journée ou demi-journée, vers la vallée des Merveilles ou celle de Fontanalbe.

Au programme, des itinéraires panoramiques croisant des paysages grandioses, des lacs, des cascades, des forêts ou des troupeaux d’alpages, avec des pique-niques et des pauses « détente » à côté des marmottes. Sans oublier, bien sûr, la découverte commentée des sites archéologiques. Pour cela, il faudra quitter le véhicule qui vous aura emmenés au plus près des gravures, puis marcher, entre deux et quatre heures en fonction du degré d’approfondissement de la visite.

4×4 Merveilles . Tarif unique quel que soit l’accompagnateur choisi. La journée : 90 €/adulte, tarif enfant (- 12 ans) : 55 €, gratuit pour les enfants de moins de 4 ans. Demi-journée (uniquement sur le site de Fontanalbe) : 75 € / adulte ; tarif enfant (- 12 ans) : 40 €. Prix de groupe à partir de 15 personnes. www.4x4merveilles.com

Bivouaquer au côté des ânes

Deux jours de bivouac à la belle étoile, à la découverte des merveilles du Mercantour.
Deux jours de bivouac à la belle étoile, à la découverte des merveilles du Mercantour. Alex Servigne

Les amoureux d’aventure et de bivouac à la belle étoile choisiront cette option. L’expédition est proposée par le Bureau des guides du Mercantour et se déroule sur deux jours, encadrés par Alex, votre accompagnateur agréé. Après avoir chargé le matériel et les vivres nécessaires sur le dos des ânes qui chemineront avec vous, direction le vallon de la Minière pour atteindre le val d’Enfer, porte d’entrée de la vallée des Merveilles. C’est là, au bord de la rivière, à plus de 2000 mètres d’altitude, que vous installerez le campement pour la nuit.

Le lendemain, vous entrerez au cœur du sujet en explorant au plus près la zone archéologique. Près de quatre heures passionnantes sur les traces de nos ancêtres du néolithique, commentées par votre accompagnateur. Puis ce sera le retour, avec ce sentiment d’être parti loin, dans l’espace comme dans le temps, en seulement deux petits jours !

Départ à 8h30 de Saint-Dalmas-de-Tende. Dénivelés : +250m, -900m. Quatre personnes minimum, conseillé à partir de 8 ans. Tarif : 180 euros par personne tout compris. Adulte supplémentaire : 70 euros, enfant (- 12 ans) supplémentaire : 40 euros. Renseignements : www.mercantour-roya.com. Tél. : +33 (0)4 93 04 67 88.

Apprendre au musée des Merveilles

Le Musée des Merveilles permet aux petits visiteurs de retracer l'histoire des premiers hommes.
Le Musée des Merveilles permet aux petits visiteurs de retracer l’histoire des premiers hommes. Département 06 Musée des Merveilles

C’est le complément pédagogique idéal à la découverte des gravures de la vallée des Merveilles. Dans ce musée départemental créé en 1996 et situé à Tende, on prend le temps de décrypter ces symboles venus d’un autre temps. Au fil des galeries permanentes, la scénographie et les nouvelles technologies mettent en lumière de façon ludique l’évolution de l’homme, l’archéologie, ainsi que les arts et traditions populaires en s’appuyant sur les gravures retrouvées.

De beaux dioramas permettent aux petits et grands visiteurs de comprendre la place et les activités des hommes d’antan dans l’environnement naturel. Vous croiserez même un berger qui vous dévoilera les légendes de la vallée ! Des expositions temporaires viennent chaque année compléter cette riche présentation. Au programme de 2020 : « L’art rupestre dans la steppe mongole et sibérienne ».

Musée des Merveilles . Ouvert tous les jours sauf le mardi, de 10 h à 18 h en été. Jusqu’à 17 h en hiver. Entrée gratuite. Un parcours est dédié aux 4-10 ans dans la galerie permanente. Visites guidées sur demande. Avenue du 16 septembre 1947, Tende. Tél. : +33 (0)4 89 04 57 00.

Dormir dans les arbres et s’accrocher aux branches

L'Accro des Merveilles, des parcours d'accrobranche amusants pour les enfants comme pour les parents.
L’Accro des Merveilles, des parcours d’accrobranche amusants pour les enfants comme pour les parents. Jessica Vial

Vous avez prévu de séjourner plusieurs jours en famille dans le secteur ? Pour amuser les enfants, prenez de la hauteur et dormez dans les arbres ! Dominant Saint-Dalmas-de-Tende et la vallée, le domaine « Mercantour Monts et Merveilles » propose quatre chalets insolites perchés dans les pins, entre 3 et 6 mètres au-dessus du sol. On s’y endort avec le murmure nocturne de Dame nature et le matin, on s’installe dans le hamac accroché sur la terrasse pour écouter la rivière en contrebas ou admirer le panorama.

Pour compléter la visite du site archéologique avec une petite poussée d’adrénaline, pensez à l’accrobranche l’Accro des Merveilles à Castérino. Au choix : une dizaine de parcours pour tous niveaux avec ponts de singe, saut de Tarzan, vélo et snowboard aérien, ou encore des tyroliennes vertigineuses jusqu’à 40 mètres de hauteur, dans un cadre montagnard enchanteur !

Chalets dans les arbres, route de Granile, Saint-Dalmas-de-Tende. Tél. : +33 (0)6 80 85 73 88, +33 (0)4 93 76 72 93. www.mercantour-monts-et-merveilles.com. Pour 2 à 4 personnes.

Accro des Merveilles, Castérino. Tél. : +33 (0)6 74 76 18 75 ; www.accrodesmerveilles.com. Ouvert tous les jours de 10h à 18h en été. Tarifs : 12 € (3-6 ans), 17 € (7-12 ans), 22 € (adultes).


Carnet pratique

Le parc du Mercantour.
Le parc du Mercantour. Drone de Regard

Y ACCÉDER

En voiture

Au départ de Nice, 3 itinéraires pour rejoindre Tende.
Le plus rapide (environ 1h30) : A8 jusqu’à Vintimille (Italie) et direction «Colle di Tenda – Cuneo» par la SS 20.
Le plus touristique (environ 2h15) : col de Nice, col de Braus, Sospel, col de Brouis, Breil-sur-Roya, puis Tende.
Le bon compromis (environ 2h) : A8, jusqu’à Menton, Menton – Sospel, puis col de Brouis jusqu’à Breil-sur-Roya et Tende.

En bus

Réseau Zest Bus (www.zestbus.fr). Menton-Tende (ligne 25) et Tende-Castérino (ligne 23).

OÙ DORMIR ET SE RESTAURER ?

Hôtel restaurant Le Mirval. 3, rue Saint-Vincent Ferrier, La Brigue. Tél. : +33 (0)4 93 04 63 71, www.lemirval.com (excursions 4×4 à partir de l’hôtel)

Hôtel-restaurant Le Prieuré. Rue Jean Médecin, Saint-Dalmas-de-Tende. Tél. : (0)4 93 04 75 70, www.leprieure.org

Hôtel-restaurant Le Chamois d’or. Hameau de Casterino. Tél. : +33 (0)4 93 04 66 66 ; www.hotelchamoisdor.net

Refuge CAF des Merveilles, sur les bords du lac Long Supérieur, au cœur des gravures rupestres de la vallée des Merveilles. Tél. : +33 (0)4 93 04 64 64, www.refugedesmerveilles.ffcam.fr

PLUS D’INFORMATIONS

Office de tourisme Tende – Vallée des Merveilles : www.tendemerveilles.com, centre nordique de Castérino, 103, avenue du 16 septembre 1947, Tende. Tél. : +33 (0) 4 83 93 98 82.

Office de tourisme Menton Riviera Merveilles : www.menton-riviera-merveilles.fr. Tél. : +33 (0)4 83 93 70 20.

Réservation de visites des sites archéologiques : www.reservation.vallee-merveilles.com

 

Source:© La Vallée des Merveilles en famille: cinq activités ludiques pour petits et grands

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